Katie (22) fikk nytt ansikt etter historisk operasjon

Ansiktet ligger der, med åpen munn og tomme øyne, og ser opp på kirurgen. Det er 16 timer siden kirurgene ved Cleveland Clinic begynte på det omfattende arbeidet med å fjerne ansiktet fra en 31 år gammel mor, som skal ha dødd av en overdose. Dette ansiktet skal snart settes på 21 år gamle Katie Stubblefield.

MISTET ANSIKTET: Katie måtte vente i tre år på den rette ansiktsdonoren. Foto: Skjermdump / National Geographic
MISTET ANSIKTET: Katie måtte vente i tre år på den rette ansiktsdonoren. Foto: Skjermdump / National Geographic Vis mer

Katie er nå 22 år, og sier til National Geographic at hun har fått en ny mulighet til å leve.

– Jeg så aldri på meg selv som vakker, sier hun til National Geographic. Moren hennes, Alesia, er ikke overrasket over datterens utsagn.

– Katie hadde et stort hjerte for andre, men var alltid hard mot seg selv.

Ei HELT VANLIG JENTE: Katie var 18 år da hun mistet ansiktet sitt. Her ser moren Alesia på gamle bilder av datteren sin. Foto: Skjermdump / National Geographic
Ei HELT VANLIG JENTE: Katie var 18 år da hun mistet ansiktet sitt. Her ser moren Alesia på gamle bilder av datteren sin. Foto: Skjermdump / National Geographic Vis mer

Mistet ansiktet i et selvmordsforsøk

25. mars 2014 overlevde hun et selvmordsforsøk som resulterte i at store deler av ansiktet hennes ble ødelagt.

18 ÅR: Slik så Katie ut før selvmordsforsøket. Foto: Skjermdump / National Geographic
18 ÅR: Slik så Katie ut før selvmordsforsøket. Foto: Skjermdump / National Geographic Vis mer

Katie mistet nese og bihuler, munnen, med unntak av hjørnene av leppene, og store deler av kjevebeina. Øynene hennes var der fremdeles, men de var skjeve og stygt skadet. Da hun ble fraktet til sykehuset, sto det mellom liv og død.

Katie fikk flere hudtransplantasjoner, men de var mislykkede. Hun ble deretter flyttet til Cleveland Clinic i Ohio, som er en av de ledende klinikkene i verden når det kommer til ansiktstransplantasjoner.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Historisk operasjon

Denne operasjonen er historisk i USA. Aldri før har en så ung pasient fått transplantert et nytt ansikt.

For Cleveland Clinic var dette deres tredje transplantasjon av slaget. Sykehuset gjennomførte sin første ansiktstransplantasjon i 2008. På verdensbasis er operasjonen den 40. som er utført – noen gang.

Veien mot ansiktstransplantasjonen har vært lang. Legene kunne i 2015 bekrefte at hun kunne gjennomføre en transplantasjon, og i mars 2016 havnet hun på ventelista for å få den omfattende operasjonen.

Den 4. mai 2017 ble hun den åttende personen i USA som har gjennomført en slik transplantasjon, og den yngste i USA noensinne. I 31 timer jobbet kirurgene med å hente ansiktet fra donoren, for så å transplantere det på Katie. Til sammen var over 40 helsearbeidere involvert i prosessen.

ETTER OPERASJONEN: Katies nærmeste familie beundrer hennes nye ansikt. Selv om operasjonen er gjennomført, er det en lang vei å gå før alt er som det skal. Foto: Skjermdump / National Geographic
ETTER OPERASJONEN: Katies nærmeste familie beundrer hennes nye ansikt. Selv om operasjonen er gjennomført, er det en lang vei å gå før alt er som det skal. Foto: Skjermdump / National Geographic Vis mer

For å gjennomføre operasjonen måtte det 15 spesialister til i operasjonssalen. Hun fikk ny hud, nytt skjelett, nye blodkar og nerver. Selv om operasjonen virket til å være vellykket, var det en risiko for at kroppen skulle støte fra seg ansiktet.

Hun var innlagt på sykehuset i tre måneder etter operasjonen, og fikk med seg store mengder legemidler for å hemme immunforsvaret, for å unngå en frastøting av ansiktet.

DONOR: Det nye ansiktet til Katie er fra en 31 år gammel avdød mor. Transplantasjonen er en lang og komplisert prosess. Foto: Skjermdump / National Geographic
DONOR: Det nye ansiktet til Katie er fra en 31 år gammel avdød mor. Transplantasjonen er en lang og komplisert prosess. Foto: Skjermdump / National Geographic Vis mer

Måtte i terapi

22-åringen hadde flere timer med terapi for å forberede seg på den psykiske påkjenningen det kan innebære å ha en annen persons ansikt.

Legene sier de er fornøyde med nesen og munnen. På sikt kommer de til å prøve å gjøre øynene hennes bedre også.

Katie sier hun har det bra, og er takknemlig for at hun overlevde, og fått en ny sjanse.

BESØK: Bestemoren til den avdøde 31-åringen, Sandra Bennington, var den som besluttet at ansiktet skulle doneres. Et år etter transplantasjonen møter Katie kvinnen som ga henne en ny start på livet. Foto: Skjermdump / National Geographic
BESØK: Bestemoren til den avdøde 31-åringen, Sandra Bennington, var den som besluttet at ansiktet skulle doneres. Et år etter transplantasjonen møter Katie kvinnen som ga henne en ny start på livet. Foto: Skjermdump / National Geographic Vis mer

– Jeg har fått en ny mulighet til å leve, sier hun.

VIL HJELPE ANDRE: Etter å ha fått nytt ansikt ønsker Katie å hjelpe andre med selvmordstanker. Foto: Skjermdump / National Geographic
VIL HJELPE ANDRE: Etter å ha fått nytt ansikt ønsker Katie å hjelpe andre med selvmordstanker. Foto: Skjermdump / National Geographic Vis mer

Hun har fremdeles utfordringer med å snakke, men ifølge henne selv smiler hun mer nå.

– Jeg føler ikke lenger at folk ser på meg som et monster. Jeg føler at dette er mitt ansikt.

22-åringens plan er å begynne å studere. Hun vil bli en veileder for ungdom med selvmordstanker.

– Så mange mennesker har hjulpet meg. Nå vil jeg hjelpe andre.

MISTET ANSIKT: 43 år gamle Jerome Hamon fra Paris er den første i verden som har gått gjennom to ansiktstransplantasjoner. Video: CNN Vis mer
Share Button

Legg igjen en kommentar